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Epilepsia en perros: formas, síntomas y tratamiento

Al igual que los humanos, los perros pueden desarrollar epilepsia y sufrir las convulsiones típicas que trae la enfermedad. Si las convulsiones ocurren con frecuencia, la epilepsia es a menudo una carga importante para los perros y sus dueños.


Dependiendo de cuán graves sean las convulsiones y con qué frecuencia ocurran, el tratamiento necesario puede diferir. A continuación, explicamos las causas de la epilepsia del perro, los síntomas de una enfermedad y las opciones de tratamiento.

¿Qué es la epilepsia en los perros?

¿Qué es la epilepsia canina?

La epilepsia es un trastorno nervioso crónico. Si su perro sufre de epilepsia, habrá trastornos repentinos de descarga de las neuronas en su cerebro, que entre otras cosas provocarán convulsiones y trastornos en el movimiento y el comportamiento.

Epilepsia en perros: posibles causas

La epilepsia puede ocurrir en perros en dos formas y puede tener diferentes causas. Se distingue entre epilepsia idiopática y sintomática en perros.

Epilepsia idiopática del perro

La epilepsia idiopática o primaria está particularmente extendida en perros. No se puede determinar una causa con esta forma de la enfermedad. El cerebro del perro no tiene anormalidades y, de lo contrario, el amigo de cuatro patas parece estar perfectamente sano entre dos ataques.


En principio, todos los perros pueden desarrollar epilepsia idiopática. Sin embargo, hay algunas razas que tienen un mayor riesgo y que esta forma de epilepsia es común.


Epilepsia sintomática en perros

Las siguientes razas de perros sufren de epilepsia con relativa frecuencia:

  • Golden retriever
  • Labrador
  • Beagle
  • Collie
  • Pastor alemán
  • Boxeador
  • Setter irlandés
  • Teckel
  • Caniche
  • Magyar Vizsla
  • Springer Spaniel Inglés

Epilepsia sintomática en perros

A diferencia de la epilepsia idiopática, sintomática en perros es causada por otra enfermedad. De esta forma, las convulsiones epilépticas son, en principio, más un efecto secundario de una enfermedad previa.


Posibles desencadenantes de la epilepsia sintomática en perros:

  • Bajo nivel de azúcar en la sangre
  • Un tumor cerebral
  • Una lesión en la cabeza
  • Problemas renales o hepáticos
  • Venenos que se ingieren con comida
  • Una infección

Los síntomas de la epilepsia canina

La epilepsia puede causar convulsiones pequeñas y grandes en su perro. La mayoría de las veces, un ataque inminente se debe a problemas de comportamiento. El perro que sufre de epilepsia parece inquieto, ansioso o es particularmente cariñoso. Este estado se llama aura.

Convulsiones epilépticas parciales

Un pequeño ataque se limita a una sola área del cuerpo y puede conducir a una pierna temblorosa, por ejemplo. Además, una convulsión tan parcial también puede desencadenar ansiedad y un comportamiento extraño en su perro, como ladrar sin motivo o atrapar moscas inexistentes.

Convulsiones epilépticas generalizadas

Un ataque generalizado o grande, por otro lado, provoca espasmos y calambres en todo el cuerpo. Además de estirar los calambres, una convulsión de este tipo hace que su perro contraiga la cara y las extremidades. Además, un ataque severo puede causar salivación excesiva y ventas incontroladas de heces y orina.


El animal está en estado de coma durante la duración del ataque epiléptico. Tiene los ojos en blanco y no responde temporalmente. Una convulsión epiléptica en su perro puede terminar después de unos segundos. Sin embargo, también puede durar unos minutos o incluso varias horas. Después de que termine el ataque, su perro aparecerá inicialmente desorientado y exhausto.

Diagnóstico de epilepsia canina

Para diagnosticar la epilepsia en perros, a menudo son necesarios numerosos exámenes. Porque antes de que su veterinario pueda diagnosticar la epilepsia idiopática, primero debe descartar otras causas que pueden desencadenar la epilepsia sintomática. Además, enfermedades como la rabia o el tétanos también son posibles razones para las convulsiones.


Los métodos habituales utilizados en el diagnóstico de epilepsia en perros incluyen radiografías y resonancias magnéticas, análisis de sangre, EEG (electroencefalografía) o el examen del líquido cerebral.

Tratamiento de la epilepsia canina

Si su perro tiene epilepsia secundaria (sintomática), es necesario tratar la enfermedad subyacente responsable de la misma. En la epilepsia primaria (idiopática), el tratamiento tiene como objetivo reducir la sobreexcitación de las células nerviosas en el cerebro y así prevenir las convulsiones.

Medicamentos para la epilepsia en perros

La epilepsia primaria en perros se trata con los llamados antiepilépticos. Una de las drogas más conocidas en esta área es el fenobarbital. Por lo general, el fenobarbital tarda entre dos y tres semanas en alcanzar el nivel requerido en la sangre y tener el efecto deseado.


Durante este tiempo, la medicación en su perro puede provocar efectos secundarios como lentitud y fatiga, así como un aumento de la sed y el apetito. Sin embargo, estos síntomas generalmente desaparecen después de unos días.


Idealmente, administrar fenobarbital hará que las convulsiones sean menos frecuentes y más cortas. Sin embargo, si no hay mejoría, el veterinario combinará el fenobarbital con otros antiepilépticos, como el bromuro de potasio.


Dado que los antiepilépticos deben dosificarse con precisión, son necesarios controles regulares, en los que el veterinario verifica los valores de sangre de su perro.

Medicamentos adicionales para las convulsiones

Si su perro que sufre de epilepsia sufre una convulsión aguda, es posible aliviarlo con la medicación adecuada. Para este propósito, el veterinario generalmente prescribe el sedante diazepam, que se puede administrar al amigo convulsivo de cuatro patas como un supositorio.

Consejos para su comportamiento de ataque

Durante una convulsión epiléptica aguda, es especialmente importante que mantenga a su perro alejado de cualquier cosa que pueda lastimarlo. Hay diferentes opiniones sobre la cuestión de si el amigo de cuatro patas debe ser acariciado durante el ataque.


Para algunos perros, el contacto corporal con el dueño les ayuda a calmarse más rápidamente. La mejor manera de averiguar cómo se comporta su perro es probarlo. Sin embargo, como puede suceder que su perro le muerda sin querer, debe tener cuidado.

Epilepsia canina: pronóstico y posibilidades de recuperación

Si la terapia para la epilepsia en su perro es exitosa depende de varios factores. En el caso de la epilepsia sintomática, lo más importante es si se puede tratar la enfermedad subyacente que conduce a las convulsiones.


Sin embargo, si su perro sufre de epilepsia idiopática, cuanto antes se haga el diagnóstico y comience el tratamiento, mayores serán las posibilidades de aliviar los síntomas. Debido a que con mayor frecuencia su perro ya ha tenido convulsiones, más células nerviosas están involucradas en el próximo ataque. Como resultado, las convulsiones epilépticas se vuelven cada vez más graves y ocurren a intervalos cada vez más cortos.


La epilepsia primaria en perros debe tratarse de por vida. El objetivo de las medidas terapéuticas es reducir la frecuencia y la gravedad de las convulsiones. En algunos casos esto funciona muy bien. En algunos de los perros afectados, el tratamiento con antiepilépticos como el fenobarbital no mostró ninguna mejora notable.


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